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Rod Laver: “Nadie podía imaginar que habría otro Borg y llegó Nadal”

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Rod Laver: "Nadie podía imaginar que habría otro Borg y llegó Nadal"

L a leyenda Rod Laver (Rockhampton, Australia) ha sido el único tenista capaz de completar por dos veces el Grand Slam en una misma temporada, en 1962 y 1969. Cuando se cumple el 50 aniversario del segundo de sus títulos en Roland Garros, la organización del torneo le ha elegido para entregar la Copa de los Mosqueteros el domingo 9 de junio. El interrogante es quién será el receptor. Mientras tanto, la leyenda aussie repasa para MARCA sus recuerdos y cómo ve la rivalidad actual entre Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic.

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Usted se puso entre ceja y ceja que llegaría a ser competitivo en polvo de ladrillo y lo consiguió. Sí, al principio los tenistas españoles siempre me daban dolores de cabeza. La primera vez que jugué en Roland Garros fue en 1956 y perdí en primera ronda. Pero quería aprender a jugar en tierra. Tres de los cuatro grandes eran en hierba y eso nos facilitaba las cosas a los australianos porque crecimos en esa superficie. Entrené mucho con Manolo Santana para aprender a jugar en arcilla y pude ganar dos veces en París, en 1962 y 1969.

¿Quién considera usted que es el favorito para ganar?

Yo diría que Nadal o Djokovic. Es verdad que Roger está jugando bien pero para ganar en estas canchas tiene que inventarse algo. Aquí en París la pelota bota mucho y eso no le va bien a su juego ni a sus tiros. Estoy expectante de ver lo que pasa el viernes en la semifinal con Rafa y muy contento de volver a estar aquí para verlo en directo. Usted es el elegido por la organización para entregar la Copa de los Mosqueteros cuando se cumple el 50 aniversario de su segundo triunfo en la capital gala. Es muy especial haber recibido ese reconocimiento. Gané hace 50 años y ahora estoy otra vez en este torneo después de haber pasado tanto tiempo. Es una sensación única e increíble. ¿Qué es lo que más ha cambiado en el tenis de su época a la actual? Las raquetas, sin duda. La tecnología actual no se puede comparar con las raquetas de madera que jugábamos nosotros. Eran más pequeñas, el marco era más reducido y eso lo complicaba todo. Hoy en día muchos jugadores juegan bien por el hecho de que las actuales armas de juego son de mayor tamaño y te las pueden hacer a tu medida, con el peso que uno quiere en el marco y en la empuñadura. Por eso nunca pensé en cómo sería enfrentarme a Nadal o Federer porque yo siempre me veo con mi raqueta de madera. Nunca llegué a probar otra que no fuera esa. ¿Qué es más difícil, ganar 12 veces en Roland Garros, algo a lo que aspira Nadal, o completar dos veces el ‘Grand Slam‘, que es lo que persigue Djokovic? Las dos cosas tienen su grado de dificultad pero está claro que lo que ha hecho Rafa en este torneo nadie lo podía imaginar. Le encanta esta gira europea sobre arcilla. Cuando Björn Borg ganó seis casi consecutivos, pensábamos que era un récord que se mantendría mucho tiempo y que no habría nadie como él. Entonces llegó Rafa y sus 11 victorias. ¿Se puede comparar ganar los cuatro ‘grandes’ seguidos como ha hecho Djokovic a hacerlo en una misma temporada como hizo usted por dos veces? Lo que admiro de Djokovic es que gana cada punto. Su tenis no es de un tiro, de saque y volea, sino que trabaja cada jugada desde el fondo de la pista. Para mí, si triunfa aquí puede completar el Grand Slam este año porque quizás Roland Garros es el más complicado de los cuatro porque la tierra iguala. Nadal , Djokovic y Fededer vuelven a estar en unas semifinales. Han ganado 50 de los últimos 59 títulos. ¿El tenis les echará de menos cuando se retiren? Claro que se les echará de menos. El consuelo que nos queda es que tanto a Rafa como a Novak les falta bastante para retirarse y a Roger, tal y cómo se está cuidando ahora, le doy dos años más. El tenis ha tenido la fortuna de tenerles en la misma generación y los tres son tan grandes que no me atrevo a poner uno por encima del otro. Otro dato positivo es que cada uno tiene su personalidad. ¿Qué me dice de su compatriota Ashley Barty? Hasta hace dos años era una buena jugadora de dobles y ahora es igual de buena en individuales. Yo creo que cree más en sí misma. No es una cuestión de tenis sino de mentalidad. En el deporte lo que marca la diferencia es la cabeza. No siempre ganan las que tienen el mejor tenis..

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