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Cientistas publicam vídeo mostrando como satélites se desintegram na atmosfera da Terra

A Agência Espacial Europeia (ESA) publicou no seu site um vídeo de um experimento em que parte de um satélite espacial foi derretida num túnel aerodinâmico de plasma.

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A haste do sistema de orientação magnética, uma das partes mais densas do satélite, foi escolhida como alvo do “teste”. O objetivo do experimento foi entender como os satélites se queimam na atmosfera para minimizar o possível risco de queda de destroços na Terra no futuro.

“Em teoria, o equipamento que entra na atmosfera deve arder completamente. Na prática, algumas partes chegam à Terra – e algumas são suficientemente grandes para causar danos graves”, observa a ESA.

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Como exemplo, a agência citou um caso ocorrido em 1997. Nessa ocasião, um tanque de combustível de 250 quilos de um foguete portador caiu a 50 metros de uma casa em uma quinta no Texas. Observa-se que, além das hastes magnéticas, outros elementos dos satélites, incluindo instrumentos ópticos ou giroscópios, também podem chegar à Terra.

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